Секрет булатной стали

Около 2,5 тысячелетий назад индийцы, владея в совершенстве искусством обработки стали, уже умели изготавливать булатную сталь. Оружие, которое они продавали на рынках, было восхитительной красоты, железные клинки его покрывали мастерски сделанные узоры в виде фигурок, растений, деревьев. Именно рисунками отличались индийские булатные мечи, некоторые из которых по стоимости равнялись цене слона.

Не менее искусное булатное оружие делали дамасские умельцы, а потому эта сталь впоследствии приобрела название дамасской.

Учёные многих стран мечтали разгадать секрет булатных клинков, выполненных из необычайно прочной нержавеющей стали простыми средневековыми оружейниками.

Наконец отличился наш отечественный учёный из Урала Аносов П., который в 1837г. смог всё-таки изготовить настоящий клинок из булатной стали. Ведь в 16-18вв. в нашей стране московские умельцы тоже производили булаты!

Нельзя не понять удивление учёных, когда Аносов заявил, что загадочный металл являет собой не что иное, как… железо и углерод. А секрет таится в чистоте исходного материала, в кристаллизации и способе охлаждения.

И вправду булат является высокоуглеродистой сталью, не содержащей примесей. Это продукт натуральной кристаллизации стали, которая получается путём соединения железа с углеродом. А сущность метода заключается в исключительном насыщении сплава огромным (прим. 1,3-1,5%) количеством углерода. В процессе медленного охлаждения образовывается соединение железа и углерода – цементит. Но в отличие от обыкновенной стали цементит не растворяется, а остаётся взвешенным в железе. А потому при значительном содержании углерода, из-за которого металл становится твёрже, булатная сталь приобретает высокую степень упругости, гибкости, что не свойственно другим сталям.

За счёт наличия хрупкого цементита, мастера ковали булат лёгким молотом и очень осторожно, многократно нагревая изделие до критической температуры – красного каления. Если упустить момент и изделие накалится больше, то у булата исчезнут его ценные свойства вкупе с характерным рисунком. Изготовление булата – трудоёмкий процесс, требующий всегда не только больших временных затрат, но и уникального мастерства.

Сейчас уже булатную сталь не производят. Раньше она являлась продуктом кустарного ремесла, и применялась только лишь для изготовления холодного оружия.